Investigación sobre cooperativismo en Costa Rica: Mapeo y Marco legal

En respuesta a los desafíos y a las lagunas de conocimiento existentes acerca del movimiento cooperativo, esta investigación pretende recopilar datos exhaustivos sobre la situación de las cooperativas en todo el mundo.

Esto se logra mediante un proceso realizado conjuntamente por la ACI y sus cuatro oficinas regionales: Cooperativas de las Américas, Cooperativas de Europa, ACI África y ACI Asia-Pacífico, utilizando una metodología común, que ha sido diseñada con el apoyo de expertos externos del Instituto Europeo de Investigación sobre Cooperativas y Empresas Sociales (Euricse, European Research Institute on Cooperative and Social Enterprises).

Datos relevantes de la investigación en Costa Rica

  1. Mapeo Cooperativo:

Cada oficina ha recopilado las respuestas de los miembros de la ACI presentes en los países dentro de su área geográfica. En el proceso se ha utilizado el mismo cuestionario, cuyos datos se han completado con estadísticas nacionales pertinentes para ofrecer una idea clara de la situación nacional. Como resultado, los datos anteriores se recogen siguiendo dos estrategias: 1) una encuesta dirigida a los miembros de cooperativas de la ACI 2) la recopilación de estadísticas nacionales disponibles en el país. Dichas cifras proporcionan datos agregados de miembros de la ACI sobre el número de cooperativas, así como el número de empleados cooperativos y afiliaciones del país. En el informe completo se encuentra disponible información metodológica adicional. En Costa Rica, los datos recopilados pertenecen el año de referencia 2017.

Fuente: Alianza Cooperativa Internacional

El mapeo de cooperativas en cada país proporciona una imagen más precisa del contexto cooperativo a nivel nacional y regional, mejora la visibilidad del movimiento, la red, las oportunidades de colaboración, así como la concienciación, y capacita a cooperadores proporcionando herramientas para un cambio positivo.

En Costa Rica, el cuestionario de investigación fue distribuido y completado por 3 organizaciones miembros de la ACI. Los datos recogidos fueron para el año de referencia 2017.

2. Marco Legal:

La primera regulación cooperativa costarricense data del año 1943, al promulgarse el primer Código de Trabajo se incluye una norma (art 262 ) que declara a las cooperativas “como uno de los medios más eficaces de contribuir al sostenimiento y desarrollo de la cultura popular y de la democracia costarricense”, esta definición legal con posterioridad será replicada en la Constitución Política promulgada en el año 1949 con la siguiente norma:  “Constitución Política de la República de Costa Rica Artículo 64.-. El Estado fomentará la creación de cooperativas como medio para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores…”.

Estos primeros preceptos cooperativos costarricenses serán parte del Código de Trabajo hasta el año 1968 en que, mediante la Ley 4179 se promulgó la “Ley de Asociaciones Cooperativas y creación del Instituto Nacional de Fomento Cooperativo -INFOCOOP-”, es a partir de esta ley que de manera autónoma vendrá a normarse el cooperativismo costarricense y con ello se modificará la naturaleza jurídica de estas organizaciones, pasando de ser sociedades cooperativas a ser en adelante, asociaciones voluntarias de personas de duración indefinida y responsabilidad limitada.