Buena práctica Coopeatenas

Comercio justo

Buenas prácticas Coopeatenas
Lugar / cobertura geográficaEl café de COOPEATENAS es 100% café puro de la especie Arábica, cultivado y cosechado en Atenas (Costa Rica), a una altitud entre los 900 y 1300 metros sobre el nivel del mar. Atenas es una zona de suelos fértiles, ubicada en el Valle Occidental del país; reconocida por poseer “el mejor clima del mundo”.
Descripción

Coopeatenas nació en 1969 luego de que 92 productores decidieron crear su propia empresa y así terminar con las condiciones críticas que implicaba entregar el café en Palmares, donde debían enfrentar caminos encharralados y sufrir los pagos poco rentables de beneficios privados.
Gracias al apoyo de COOPEPALMARES R.L. se formó un comité de organización en Atenas y desde entonces la cooperativa no ha hecho más que crecer.
CoopeAtenas, cuenta con una extensión de 127 km cuadrados dedicados a la siembra del café, que gracias a su localización y clima, han logrado obtener el balance perfecto entre aroma, cuerpo y acidez de su grano de café
En el marco de la comercialización responsable la cooperativa cuenta con cuatro certificaciones internacionales que garantizan a los consumidores el cumplimiento de los más altos estándares de calidad, el respeto al medio ambiente en el cultivo y procesamiento del café y que los agricultores reciben una retribución equitativa por su cosecha.
Según la Coordinadora Latinoamericana y del Caribe de Pequeños Productores y Trabajadores de Comercio Justo (CLAC) el comercio justo es un movimiento social global cuyas experiencias pioneras empezaron a finales de 1940 como respuestas alternativas al fracaso del modelo de comercio convencional. El comercio justo busca promover patrones productivos y comerciales responsables y sostenibles, así como oportunidades de desarrollo para los pequeños agricultores(as), campesinos(as) y artesanos(as) en desventaja económica y social, respecto a los actores dominantes en el mercado.
El comercio justo es un modelo comercial que pone al centro los seres humanos y la sostenibilidad social, económica y ambiental de las sociedades; dignificando el trabajo, respetando el medio ambiente y fomentando una gestión responsable y sostenible de los recursos naturales.
El comercio justo facilita a los pequeños productores y productoras organizados un acceso directo al mercado en condiciones justas y equitativas, creando un canal de comercialización sostenible, solidario y de calidad, lo más directo posible entre productores y consumidores. Con el ánimo de que se reconozca dignamente el trabajo de los productores(as) y sus organizaciones, de modo que los consumidores se comprometan con el desarrollo de sus comunidades. Además, busca garantizar a los trabajadores agrícolas y artesanales condiciones de trabajo dignas, promoviendo su asociatividad y empoderamiento.
Coopeatenas trabajó en un grupo certificado con Coocafé desde el 2006, de manera independiente obtuvo la certificación en el 2010. Este Sistema, además de precios justos, otorga un premio por comercializado que impulse mejoras medioambientales y sociales en las comunidades.
“De la prima que nos paga el comercio justo, que son USD20 por quintal de café, USD15 van directamente al productor para mejorar sus ingresos y USD5 se destinan a la comunidad o a la producción de café como tal: armamos almácigos, realizamos actividades de capacitación, abrimos parcelas de investigación con nuevas variedades y apoyamos escuelas y asociaciones de desarrollo de las comunidades”, indicó Juan Carlos Rojas, gerente de Coopeatenas2.

La diversifación ha sido un componente vital de la cooperativa por eso además de la comercialización de café, Coopeatenas cuenta con un supermercado, una estación de servicios, un centro automotriz y un almacén de suministros.

1.http://repositorio.iica.int/bitstream/handle/11324/6330/BVE18019629e.pdf;jsessionid=503342B521490281C76E7CE883CA8241?sequence=1

Partes interesadas y asociados

Todas las personas productoras se han visto beneficiadas, es una cadena, que abarca a las personas trabajadoras de cada finca, ya que inician con asumir una responsabilidad en compromiso justo para todas las personas, sus trabajadores y trabajadoras, sus tratos con la familia, su comunidad, sus ventas, entre otros.

Beneficios para las personas trabajadoras:
• Condiciones de vida dignas
• Planes de apoyo en el área técnica y financiera
• Capacitaciones, días de campo, visitas a fincas, charlas
• Crédito-prenda para preparación de la cosecha
• Créditos posteriores a la cosecha.
• Préstamo de equipos, máquinas para actividades dentro de la finca.
• Garantiza al productor el pago de un precio justo que cubre todos los costos de producción, sin posibilidad que incurra en pérdidas por fluctuaciones del mercado.
• Aumento de la seguridad y autosuficiencia económica.

Beneficios para la cooperativa:
• Reconocimiento internacional y el despaldo de un sistema creíble que garantiza que sus actividades comerciales tienen un impacto positivo en la calidad de vida de sus productores.
• Credibilidad; los consumidores pueden confiar en que el café de Coopeatenas es producido de manera sustentable y responsable.
• Creación del Comité de Trabajadores.
• Oportunidades de mejoras en instalaciones del Beneficio.
• Presupuesto para investigación.
• Mayor interés en el tema de Responsabilidad Social.
• Mayo conocimiento y acceso al mercado.
• Incremento en ventas e incursión a nuevos mercados.
• Fortalecimiento del capital financiero.

Beneficios para el medio ambiente y la producción
• Implementación de prácticas agrícolas y de producción que garanticen la sostenibilidad del medio ambiente.
• Conservación, protección y cuidado de nacientes de agua, ríos y quebradas.
• Mayor uso de árboles de sombra
• Renovación de plantaciones
• Utilización de variedades de café más productivas y resistentes a enfermedades.
• Mejor uso y dosificación de fertilizantes, herbicidas y pesticidas, de acuerdo con cada finca, zona y época del año.
• Mejores procesos industriales en el manejo del café.

ImpactoEl impacto es vender un café con un sello que trasciende donde busca venderle al cliente una confianza que está comprando y consumiendo un producto sostenible a nivel económico, social y ambiental.
InnovaciónTrabajar bajo el sello de comercio justo se trata de una metodología de trabajo más a favor y congruente con los derechos humanos, es como un incentivo para trabajar mejor.
Factores de éxitoAlgunos factores de éxito de la certificación de comercio justo para Coopeatenas han sido: proyectos de apoyo al productor que sean mayormente visibles, acceso a almácigos a precios accesibles, apoyo a iniciativas de las comunidades y proyectos de protección a adultos vulnerables, así como a niños y niñas, proyectos de protección de fuentes de agua.
LimitacionesCosta Rica tiene múltiples leyes que favorecen esta labor, pero es un reto para el sector cafetalero que la actividad de recolección de café se dé sin la presencia de niños, principalmente porque es una actividad que se presta para hacerse en familia y el estar en una finca presenta un riesgo para la salud de los niños y niñas.
Replicar y/o escalarPara garantizar esta práctica a mayor escala o en otro contexto resulta vital garantizar los derechos humanos básicos (salud, agua, pago gusto, equidad).
Lecciones aprendidas

La cooperativa ha aprendido a trabajar en equipo, un fallo de uno de los miembros puede echar a perder todo, pero a su vez el éxito de uno es el éxito de todos. Asimismo, la importancia de estar dispuestos al cambio y mejorar.

Trabajar mediante comercio justo es crear un estilo de vida mejor para las nuevas generaciones, menos individualista, donde todos ganen.

“Vivimos un proceso de globalización diario que nos exige continuamente innovar procesos, productos y servicios, mejorar la calidad y la eficiencia de los mismos y ofrecer mayor valor a los clientes. Cada empresa debe saber gestionar sus riesgos, descubrir sus fortalezas y mejorar oportunidades, es indispensable contar con procedimientos y normas que garanticen un rombo satisfactorio hacia el éxito”, manifestó María Fernanda García, del departamento de Café de Coopeatenas.

Agregó además que “muchas empresas tienen el concepto limitado de que las certificaciones son una inversión de recursos innecesarios, pero no es así. Las certificaciones mejoran las habilidades, procesos que conlleven a una mejor producción. No significan más que una buena inversión para captura de clientes, aumentan la eficiencia al contar con herramientas estratégicas adecuadas y desarrollo de capacidades de las fuerzas de trabajo.

Los clientes tienden a pagar de forma justa o asumir precios más elevados que los que comúnmente está viendo comercializados por la mayoría de competidores, ya que valoran los costos asociados con capacitación especializada, compromisos con estándares superiores”.

ContactoAmanda Campos, encargada de Certificaciones de Coopeatenas: acampos@coopeatenas.com
Recursos relacionados 

Contribución de la buena práctica a los Objetivos de Desarrollo Sostenible: