Buena práctica Coopeborbón

Comercio electrónico en el Mercado Borbón

Lugar /cobertura geográfica

CoopeBorbón, es una cooperativa de 150 asociados que inició sus actividades 2015, tras adquirir el icónico inmueble de abastos ubicado en la capital y que cuenta con 270 locales.

El mercado cuenta con una trayectoria de más de 60 años y ha sido pionero en la cadena de abastecimiento del país. El servicio en línea se está brindando actualmente a una distancia de 12 km del mercado.

Introducción

En el 2018 Consejo de Administración y la gerencia empezaron con la estrategia de diversificar los canales de venta con una herramienta tecnológica. Difícilmente un asociado por sí solo tendría recursos económicos, capacitación y le es factible por el volumen de venta sostener un proyecto de este tipo, pero todos juntos como cooperativa sí era posible.

Por eso en el 2018 investigaron y analizaron diferentes opciones con la visión clara de llevar la experiencia de mercado a la web. Se acercaron a una empresa para que les asesorara en el desarrollo del software.

El mercado cuenta con segmento de clientes muy fieles, para quienes visitar el mercado es parte de sus vidas por lo que el objetivo con esta plataforma es más bien llegar llevar la experiencia de mercado a públicos nuevos, personas que, por la distancia, el tiempo, su trabajo o por desconocimiento no van al mercado. Esto permite atender el cambio generacional de los clientes del mercado. Los clientes web pueden comprar según el tramo que quisieran o según el precio por producto, siempre manejando estándares de calidad.

El plan piloto inició con 4 tramos y con producto fresco (frutas y verduras), como parte de la estrategia para mantener la esencia de mercado los asociados debían variar el precio del producto 3 veces por semana. En noviembre del 2018 lanzaron la plataforma, se hizo mucha publicidad en medios de comunicación y lentamente empezaron a vender.

Algunas de las personas que visitaban la página tenían conexión con el mercado porque sus papás o abuelos compraban en tramos específicos del mercado por su calidad y trato particular, esta experiencia permite continuar esas tradiciones familiares.

Al inicio fue costoso sostener la página y los procesos que implicaba. Hubo un reto interno para hacerlo eficiente al costo más bajo y entregar el producto al plazo más corto. La cultura de venta en el mercado y el temor a vender por un medio digital ocasionó recelo en los trameros pero cuando vieron que sus vecinos, compañeros y competencia vendían y se les habló de que era una forma de llegar a clientes nuevos entonces se fueron convenciendo de sumarse al proyecto.

Con el tiempo incluyeron pollo y carnes lo que implicaba contar con un proceso más específico para que el producto llegara en las mejores condiciones higiénicas, este producto se envía sellado al vacío y en hielera o bolsas térmicas según la cantidad de producto. Esto se suma a la logística del acomodo para que las compras leguen en óptimas condiciones para el cliente.

Luego sumaron a su oferta granos y abarrotes. Las ventas subieron en 2019 los fines de semana y en fechas de pago. En enero del 2020 las ventas digitales bajaron, pero en eso apareció la pandemia del coronavirus y repuntaron. Afinaron la logística, la entrega, agregaron productos nuevos: procesados, semiprocesado y agroindustriales; y muchos asociados corrieron a sumarse a la página y aunque aparecieron muchísimas páginas de ventas de productos frescos ninguna contaba con el nivel de dinámica que ofrecía el mercado.

Para diciembre del 2020 Coopeborbón R.L tenía una base de clientes importante por lo que el Consejo de Administración empezó a valorar la posibilidad de que el proyecto fuera administrado por la cooperativa, necesitaban bajar el costo de venta para el cliente y era la única forma.

Han mercadeado la página en diferentes medios de comunicación además de revistas televisivas matutinas, donde ha recibido una importante cobertura. Ahora están en proceso de ampliar su rango de cobertura, más allá de los 13 km a la redonda, para cubrir el GAM y ampliar a una página de venta al mayoreo para surtir a restaurantes y hoteles.

En el momento en que la persona coge su carrito y tiene un consolidado de productos de todos los tramos, la plataforma consolida, luego cada asociado recibe vía WhatsApp el pedido, el cual tiene que entregarlo en un plazo determinado al centro de acopio o consolidación. La logística es muy oportuna por el tipo de producto fresco que entregan. Parte de la experiencia de mercado implicaba un envío pronto, después del pedido hay un plazo máximo de 24 horas para entregar el producto. Solamente durante el pico de la pandemia extendieron el plazo a 48 horas.

La semana de lanzamiento se reportaron 3 pedidos, la semana siguiente 5, en el 2019 había un promedio de entre 30 y 40 clientes, inclusive 60 en algunos momentos. En el pico de la pandemia despacharon hasta 400 pedidos diarios. Ahora andan entre los 50 pedidos diarios de lunes a sábado. Cada pedido integra entre 10 y 30 productos.

Para cubrir los costos operativos y administrativos de la plataforma cada asociado paga 10 mil colones mensuales.

Por segundo año consecutivo la FAO reconoció el proyecto de la cooperativa.

El mercado cuenta con una trayectoria de más de 60 años y ha sido pionero en la cadena de abastecimiento del país, inclusive con la pandemia lograron mantener los enlaces de producción desde el campo hasta el cliente final.

La plataforma siempre se trabaja como una versión beta pues se busca su continua mejora y actualización permanente.

No todos los tramos venden por una decisión propia o por que ya tienen su medio de comercialización digital propio como el de RRSS.

Los que no son asociados tiene la posibilidad de vender, pero su costo de estar en la plataforma es un poco mayor.

Partes interesadas y asociados

Al abrir este canal de comercialización agrícola no solo se beneficia la cooperativa y sus asociados sino también todo el encadenamiento productivo hasta las zonas productoras agrícolas.

El comercio electrónico se ha consolidado como un canal de transacciones rápido y económico, tanto para vendedores como para compradores

Impacto

Es importante mencionar que estas herramientas tecnológicas promueven y dan mayor accesibilidad de productos frescos de primera necesidad y nutritivos a la clientes y población urbana.

Innovación

Ninguna otra plataforma la puede ofrecer, el nivel de rotación de precios, la mercadería y la cantidad de tramos, esa es una fortaleza de la página www.mercado-borbon.com

Factores de éxito

Tener muy claro el plan de negocio y mucha perseverancia.

Limitaciones

Romper el status quo con la digitalización y los nuevos canales de venta. El mercado tiene 60 años, han pasado generaciones tras generaciones y ahora corresponde el paso a una generación que saque provecho de la tecnología.

Lecciones aprendidas

Hay que tener visión y riesgo controlado y dar el primer paso además de confianza y trabajo en equipo.

Replicar y/o escalar

Es muy importante conocer muy bien el mercado, informarse bien, saber muy bien a que segmento que se quiere llegar y dar pequeños pasos en esa dirección.

La plataforma está abierta a convenios con otras cooperativas que quieran utilizar la plataforma para vender sus productos.

Conclusión

No se ha recibido apoyo o donaciones específicas para este proyecto, ha sido un esfuerzo propio de la cooperativa para sacarlo adelante. Actualmente se ha logrado el punto de equilibrio, pero siempre es necesario buscar formas de optimizar los recursos y lograr la máxima promoción del proyecto.

Este modelo de comercio electrónico ha sido reconocido por segunda ocasión por la FAO como un ejemplo latinoamericano por la capacidad de amoldarse a las nuevas tendencias, especialmente, para atender a la población en momentos de la Covid-19.

Contacto

Marta Estrada, gerente de COOPEBORBON: mestrada@coopeborbon.com  

Recursos relacionados

Canales, D. (2020, 23 junio). Evolución del antiguo mercado Borbón hacia el comercio en línea fue reconocido por la ONU. La República. https://www.larepublica.net/noticia/evolucion-del-viejo-mercado-borbon-hacia-el-comercio-en-linea-fue-reconocido-por-la-onu?

Jiménez, K. C. (2021, 30 junio). Mercado Borbón se sumerge en el mundo digital con venta de frutas y verduras en línea. El Financiero, Grupo Nación. https://www.elfinancierocr.com/tecnologia/mercado-borbon-apuesta-por-el-e-commerce-con/JZFXFP7MFNADPNVXN7OCMAFR5U/story/

CEPAL. (2020, 10 junio). Sistemas alimentarios y COVID-19 en América Latina y el Caribe:La oportunidad de la transformación digital. https://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/45722/1/ca9508_es.pdf.

 

  

Contribución de esta buena práctica a los Objetivos de Desarrollo Sostenible:

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