Buena práctica Cooperenacer

Gestión comunitaria del agua en manos de cooperativas

Buenas prácticas Cooperenacer
Lugar / cobertura geográfica

Cooperenacer R.L se ubica en San José, uno de los diez centros de población del distrito de La Tigra. Distrito, creado en 1952, cuenta con un área de 56,44 km².

Según el Censo Nacional del 2011 La Tigra cuenta con una población de 6374 habitantes.

Descripción

En el 2010 el acueducto de San José de la Tigra estaba a cargo de una Asociación Administradora de Sistemas de Acueductos y Alcantarillados (ASADAS), pero prácticamente su administración estaba abandonada, las personas usuarias prácticamente recibían el recurso de gratis, pagaban cuando querían y si había atrasos igual les seguía llegando el recurso.

La comunidad decidió unirse para rescatarlo. Formaron un comité nombrado por la comunidad para “ordenar la casa”, conformado por 200 personas.

Hicieron una asamblea comunal teniendo en cuenta dos opciones: se organizaban como Asada o buscaban otra figura. Pero la comunidad no quería firmar un convenio de delegación con Acueductos y Alcantarillados (AyA).

Surgió la idea de la cooperativa y en su inicio URCOZON los apoyó. Así fue como el 11 de noviembre del 2010 conformaron la cooperativa con 105 personas asociadas, en un principio solo con la finalidad de administrar el acueducto, pero de servicios múltiples para dejar la posibilidad abierta para nuevas áreas de negocio.

No se podían llamar Coope San José porque ya existía esa cooperativa, por lo que escogieron Cooperenacer pensando que sería un nuevo nacimiento de la comunidad.

Cuando la cooperativa surge la historia cambió, se contrató a una persona para el cobro de agua, se compró una computadora con un programa de cobro y ahora las personas cancelan mes a mes su recibo y hasta pudieron ampliar su cartera de servicios.

El servicio es de la más alta calidad, ya que dos veces al año muestrean el agua de la naciente, la escuela de la comunidad y otros tres sitios al azar para garantizar la potabilidad.

Las líneas de tuberías son alrededor de 15 a 20 km y poco a poco fondos propios han ido cambiándo las más viejas. Y compraron 3 tanques que han costado ¢18 millones de colones y tienen previsto comprar 8 más.

Si fueran una Asada sus bienes pasarían a ser del A y A pero como son una cooperativa tienen a sun ombre un vehículo, dos propiedades de donde se obtiene el agua, las cuentas y depósitos a plazo.

Además, desde hace 3 años cuentan con un BN Servicios donde le ofrecen a la comunidad la posibilidad de realizar 200 transacciones como pago de servicios públicos, servicios municipales, TV por cable, préstamos y tarjetas de crédito de forma gratuita para sus clientes y con ello la cooperativa obtiene una Comisión, que este año ha rondado los ¢600.000 mensuales y también genera una fuente de trabajo.

También la cooperativa ofrece un centro de apoyo rural que brinda crédito a personas de todo el distrito que tengan proyectos productivos con una tasa de 0,6%. La persona interesada solicita el crédito y con el aval del Consejo no necesita fiador ni hipoteca, el dinero es del Banco Nacional, la cooperativa tramita el crédito.

Además, tienen la mira puesta en el turismo rural comunitario como una forma de apoyar a las personas jóvenes que terminan el colegio, ya que pueden ofrecer tour a una catarata, tour de café, la visita a un vivero, tour de cocina y bailes folclóricos, entre otras opciones que han detectado realizando simulacros. Aquí la cooperativa funcionaría como una tour operadora que traslada la ganancia a cada dueño del tour.

Impacto

La cooperativa cuenta con 325 previstas por lo que su servicio de agua potable abastece a un promedio de 1625 personas.

Hubo un antes y un despues de la cooperativa, con la cooperativa las personas pueden estar tranquilas de que están viento en popa, hay un equipo eficiente administrando el acueducto, tiran líneas nuevas de tubería, redujo la morosidad e invierte en tanques.

Innovación

La cooperativa al ser de servicios multiples no está ligada solo a la administración del acueducto sino que tiene la posibilidad de lograr emprender diferentes negocios. Si fuera una ASADA su accionar no permitiría otra gestión más que la del recurso.

Como organización formal de la economía la cooperativa está al día con los trámites de la Caja Costarricense del Seguro Social, las pólizas del Instituto Nacional de Seguros y es una fuente de empleo.

Factores de éxito

“Históricamente, las Asadas han carecido de conocimiento y herramientas para operar eficientemente, así como de acompañamiento por parte del ente rector” (Soto, 2014)1.

Por eso Alexander Angulo, gerente de Cooperenacer indicó que la capacitación
constante en todos los campos ha sido una pieza fundamental en la cooperativa.

La cooperativa se ha preocupado tanto por este tema que coordinan para estar recibiendo donaciones de diversas instituciones, por ejemplo, con el CONAPAM se capacitó a todas las personas adultas mayores del distrito y con el INA, se estaba coordinando un curso de panes y galletas, pero en eso se vino la pandemia.

Este año lo empezaron con dos computadoras con internet gratis a disposición de la comunidad, pero ahora, gracias a una donación de Servicoop cuentan con un laboratorio de 15 computaras con acceso a internet.
Asimismo, reciben ayuda de Urcozón, el Instituto Tecnológico de Costa Rica y la Confederación Alemana de Cooperativas a través de una Clínica Empresarial, un espacio que reúne a estudiantes, académicos y profesionales, con el fin de apoyar, mejorar e incrementar la productividad y competitividad de las micro y pequeñas empresas.

También, lograron que 40 adultos mayores fueran capacitados en computación, recibieron 80 horas de capacitación en Urcozón, mediante un curso que les brindó Coopelesca y en donde el IMAS aportó el transporte.

1. https://www.nacion.com/ciencia/medio-ambiente/acueductos-comunales-brindan-agua-al-27-de-la-poblacion/HVAO2SWEMVGSBJVXAK554ZN6GM/story/

Limitaciones

El principal desafío que enfrenta Cooperenacer R.L es la falta de reconocimiento social y politico de las cooperativas como actores claves del desarrollo local para la administración y el abastecimiento del recurso hídrico.

Además, Cooperenacer aspira a crecer y ser gestores ambientales pero para ello requieren ser declarados pymes y un cambio en la ley impide que como cooperativa sean reconocidos como pymes.

Replicar y/o escalarPara que las cooperativas puedan asumir la administración de los acueductos es necesario que el AyA en su convenio de delegación mencione explícitamente que las cooperativas pueden administrarlos, además de las organizaciones sociales, que sí están mencionadas.
Lecciones aprendidas

El trabajo en equipo ha sido fundamental, cada quien, enfocado en su trabajo, la gerencia y el equipo de trabajo aportando buenas ideas y contando con el apoyo del consejo de administración. Ese trabajo le ha dado credibilidad a la administración.

En las cooperativas de administración de acueductos las personas aportan capital social y no hay repartición de excedentes, estos recursos son utilizados para comprar terrenos para la protección de nacientes y en la mejora del acueducto, por ejemplo, los 10 millones de colones que utilizarán para colocar una tubería nueva se desprenden de esos fondos.

Además, Cooperenacer compró 7 mil metros cuadrados para comprar un terreno donde se capta el agua, antes había ganado, ahora mediante la campana Siembra vda han sembrado 4000 árboles, muchos de ellos sembrados por niños y niñas de la zona, incluso cada uno está identificado. Los árboles son donados por Coneléctricas y también se ofrecen a personas del distrito para que los puedan sembrar en otros rincones. Al 2021 ya llevan 6 campañas.

ContactoAlexander Angulo, gerente de Cooperenacer:  cooperenacersj@gmail.com

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